Спящий вулкан Орисаба в Мексике

Координаты: 19°01'00'' с.ш. 97°16'00'' з.д.
Расположение: Мексика, Мексиканское нагорье на границе штатов Веракрус и Пуэбло
Высота вершины: 5636 м
Диаметр кратера: 478 м
Глубина кратера: 300 м
Период образования: несколько миллионов лет назад

Вулкан Орисаба или, как его еще называют, Ситлальтепетль – величайшая вершина Мексики, а также третья по высоте гора Североамериканского континента. Орисаба мало известен среди европейских альпинистов и туристов, но в Америке он известен так же, как, скажем, Килиманджаро.

Высота этого величественного гиганта составляет 5636 м - по данным GPS и 5 611 м - по данным системы INEGI. Его удивительно правильный конус гордо высится над вулканическим плоскогорьем Меса (с испанского его название переводится как «стол»). Плоскогорье лежит в громадной чаше Мексиканского нагорья.

Орисаба – вулкан спокойный и тихий. Последнее его извержение случилось почти триста лет назад, и потому многие мексиканцы даже и не подозревают, что самая обычная гора на самом деле – вулкан. На его вершине находится совсем небольшой кратер, а на южном склоне располагаются побочные кратеры. Именно от них по склонам шли лавовые потоки во время извержений. В период с 1537 по 1687 год состоялось 7 сильных извержений. С геологической точки зрения это очень большая активность. С тех пор извержений не было. Однако, нельзя считать, что вулкан уснул навсегда. Скорее он условно уснувший.

Вулкан занимал важнейшее место в культуре древних ацтеков. Они называли его звездной горой – Цитлатепетль. Кроме звезд, с вершины вулкана открывается сказочный вид на долину Орисаба, которая и дала название вулкану.

Расположение вулкана – еще одна его особенность. Он возвышается над долиной, вырос из нее, чем поверг в замешательство ученых-геологов. Сложный рельеф, значительная высота над уровнем моря, сильные ветра – все это обусловило наличие на вулкане нескольких климатических зон. Если у подножия восточной стороны вулкана можно наблюдать тропическую растительность, то на более высоких уровнях растительность больше похожа на альпийскую. Климатические характеристики Орисабы весьма разнообразны, в основном за счет высоты и наклона. Преобладают климатические типы: влажный умеренный, умеренный и холодный.

В 1985 году вулкана Орисаба имел 14 ледников. Двадцать лет спустя осталось только пять оставшихся ледников. Изменение климата ускорило таяние этих ледяных образований. Ледники Орисабы имеют жизненно важное значение для населенных пунктов вокруг вулкана. В связи с умеренным плавлением ледников осуществляется природное пополнение родников и колодцев в этом районе.

Мексиканский вулкан ОрисабаМексиканский вулкан Орисаба